ในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 อุตสาหกรรมภาพอนาจารกลายเป็นองค์กร ส่งผลให้เกิดการพัฒนาการผูกขาดในอุตสาหกรรมสื่อลามก ตั้งแต่นั้นมา ก็กลายเป็นองค์กรขนาดใหญ่ที่ยอมให้มีการใช้แรงงานในทางที่ผิด การละเมิดลิขสิทธิ์เนื้อหา และตำหนิห่วงโซ่อุปทาน อย่างไรก็ตาม แม้จะมีการผูกขาดนี้ อุตสาหกรรมก็ยังคงผิดกฎหมาย และนักวิจารณ์หลายคนเชื่อว่านี่เป็นข้อห้ามทางสังคม

แต่การกระจายอำนาจไม่ได้นำไปสู่การกระจายความเสี่ยงเสมอไป แม้ว่าภาพลามกอนาจารทางจริยธรรมยังคงมีอยู่ แต่ส่วนใหญ่ก็ดูไม่สุภาพและอนุรักษ์นิยม ภาพลามกอนาจารส่วนใหญ่ยังอิงจากการไม่เปิดเผยตัวตนและการตัดต่อวิดีโอที่รวดเร็ว เป็นผลให้การประท้วงในท้องถิ่นนั้นไร้ประโยชน์ แม้ว่าเนื้อหามือสมัครเล่นจะได้รับความนิยม แต่อินเทอร์เน็ตได้สร้างอุตสาหกรรมมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ ซึ่งหมายความว่ามีองค์กรเพียงไม่กี่รายที่ทำกำไรจากเนื้อหา

อินเทอร์เน็ตทำให้อุตสาหกรรมมีการกระจายอำนาจมากขึ้น ทำให้เผยแพร่ภาพลามกอนาจารได้ง่ายขึ้น อุตสาหกรรมภาพลามกอนาจารเติบโตขึ้นอย่างมากโดยปราศจากกฎระเบียบของรัฐบาล แต่ธุรกิจใหม่เหล่านี้บางส่วนได้เกิดขึ้นแล้ว Amazon เปิดตัวร้านวิดีโอดิจิทัลแห่งแรกในปี 1994 และ eBay เปิดตัวเว็บไซต์ประมูลออนไลน์แห่งแรกในปี 1995 ทั้งสองบริษัททำงานอย่างใกล้ชิดกับอุตสาหกรรมภาพอนาจารโดยหวังว่าจะเปลี่ยนงานอดิเรกให้เป็นธุรกิจที่ร่ำรวย การเปิดตัวของ Amazon และ eBay ทำให้ภาพลามกอนาจารทางจริยธรรมเติบโตขึ้น การเพิ่มขึ้นของบริษัทเหล่านี้นำไปสู่การพัฒนาการเผยแพร่ภาพอนาจารทางออนไลน์มากขึ้น

การกระจายอำนาจของภาพอนาจารส่งผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่ออุตสาหกรรมหนังxxx แทนที่จะสร้างรูปแบบการผลิตแบบรวมศูนย์ ร้านวิดีโอออนไลน์ยอมให้อุตสาหกรรมขยายเครือข่ายการจัดจำหน่ายและเพิ่มผลกำไร สิ่งนี้ทำให้การประท้วงในท้องถิ่นเจริญรุ่งเรือง แต่สิ่งนี้ไม่ได้ส่งผลให้เกิดความหลากหลายมากขึ้น ด้วยเหตุนี้ ภาพลามกอนาจารจึงเข้าถึงได้ง่ายกว่าที่เคย ดังนั้น แม้ว่าจะมีการประท้วงในท้องถิ่น แต่ก็ยังไม่มีการผูกขาดเรื่องอนาจาร

การสร้างภาพลามกอนาจารไม่ใช่เรื่องแปลกในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 เป็นวิธีที่ถูกต้องตามกฎหมายในการแสดงจินตนาการทางเพศและแสดงความคิดเห็น กฎหมายฉบับแรกออกแบบมาเพื่อลงโทษการผลิตสื่อลามกอนาจาร โชคดีที่สิทธิ์ตามกฎหมายของผู้สร้างได้รับการปกป้องและภาพลามกอนาจารกลายเป็นสื่อกระแสหลัก ในทศวรรษที่ผ่านมา อุตสาหกรรมได้กลายเป็นรูปแบบความบันเทิงออนไลน์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดรูปแบบหนึ่ง

เนื่องจากมีเว็บไซต์จำนวนมากขึ้นที่มีภาพอนาจาร ผู้คนจำนวนมากขึ้นจึงถูกเปิดเผย แม้แต่วิดีโอเกมก็มีรายการทีวีที่มีชื่อเสียงในเวอร์ชันลามกอนาจาร แม้ว่าเนื้อหาส่วนใหญ่จะเป็นโฟโต้ช็อป แต่วิดีโอบางรายการก็เป็นเรื่องจริง วิดีโอเกมบางเกมมีเวอร์ชันดิจิทัลของนักแสดงและรายการทีวียอดนิยม มีแม้กระทั่งหงิกงอและเครื่องรางที่ไม่เกี่ยวข้องกับเรื่องเพศของนักแสดง ในท้ายที่สุด สื่อล้วนเกี่ยวกับประสบการณ์ทางเพศและทัศนคติของผู้ชม

แม้จะมีการเซ็นเซอร์ภาพลามกอนาจาร แต่เนื้อหาของวิดีโอเหล่านี้มักมีคุณภาพสูง พวกเขามีภาพทางเพศที่ชัดเจนซึ่งสร้างขึ้นเพื่อกระตุ้นอารมณ์ของผู้ชม วิดีโอลามกอนาจารบางรายการมีความโจ่งแจ้งทางเพศ สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่ภาพลามกอนาจารประเภทเดียว แต่เป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวางที่สุด นอกจากนี้ยังเป็นเนื้อหาลามกอนาจารที่พบมากที่สุดในโลก ไม่ว่าจะเป็นภาพยนตร์ บล็อกโพสต์ หรือคำแถลงทางการเมือง จะต้องทำให้ผู้คนขุ่นเคือง

อุตสาหกรรมนี้กว้างใหญ่และมีอิทธิพลมากจนกลายเป็นปรากฏการณ์ระดับนานาชาติ อุตสาหกรรมภาพลามกอนาจารรวมถึงวิดีโอสำหรับผู้ใหญ่ นิตยสาร เคเบิล/จ่ายต่อการดู และอินเทอร์เน็ต ในปี 2546 อุตสาหกรรมทั้งหมดทำรายได้ 34 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ เฉพาะในสหรัฐอเมริกาประเทศเดียว มีมูลค่าประมาณ 8 พันล้านดอลลาร์ ภายในสิ้นปีนี้ อุตสาหกรรมภาพลามกอนาจารคาดว่าจะทำเงินได้ 340 ล้านเหรียญสหรัฐ นั่นเป็นมากกว่าสองเท่าของรายได้ของ ABC, NBC และ CBS รวมกัน

เมื่อกำหนดภาพลามกอนาจาร นักวิจัยควรจำไว้ว่ามีคำจำกัดความที่แข่งขันกันสองคำของคำนี้ คำจำกัดความหนึ่งอ้างว่าภาพลามกอนาจารเป็นเนื้อหาของข้อความ ในขณะที่อีกคำจำกัดความหนึ่งระบุว่าภาพลามกอนาจารเป็นผลจากบริบททางสังคม ไม่ว่าในกรณีใด ควรพิจารณาหัวข้อที่เป็นข้อโต้แย้ง และควรหลีกเลี่ยง ไม่ว่าในกรณีใด คำนี้ควรเป็นกลาง ไม่ควรตีความในลักษณะโพลาไรซ์

ในการกำหนดภาพลามกอนาจาร คนอเมริกันส่วนใหญ่ให้คำจำกัดความว่าเป็นเนื้อหาที่มีความโจ่งแจ้งทางเพศ คำนี้อาจหมายถึงสิ่งต่าง ๆ ในบริบทที่แตกต่างกัน ตัวอย่างเช่น ในบางวัฒนธรรม ภาพลามกอนาจารถือเป็นปัญหาเพราะมีการแสดงข้อเท้าของผู้หญิง ในทางกลับกัน สมัยวิกตอเรียถือเป็นกิจกรรมที่อันตราย ประเด็นเรื่องเพศยังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ และการเซ็นเซอร์เป็นวิธีหนึ่งในการแก้ปัญหานี้มานานหลายปี